The Coptic Orthodox Church of Egypt

The Church this week …

                

Fourth Sunday of Koiahk                   January 4, 2015

“To give knowledge of salvation to His people By the remission of their sins”

(Lk 1: 77)

 

Gospel Liturgy: Luke 1: 57-80

By Deacon Mark Atia

+ Zachariah, the father of St. John the Baptist, addresses his child that he just named and declares that he “will be called the prophet of the Highest; For you will go before the face of the Lord to prepare His ways” (Lk 1: 76).  It is important to note the prophecy of Malachi 3: 1 about God’s messenger being sent out before Him to prepare His ways.

 

+ The Kingdom of God, brought by the Davidic Messiah, is about to come, and John will have his part to play in it. Archangel Gabriel has already told Zachariah that his son is to go on ahead before the Lord as the new Elijah (Lk 1: 17), and Zachariah knows that his son John is to be the Forerunner to the Messiah.

 

+ St. John is to give “To give knowledge of salvation to His people”  (Lk 1: 77). And this salvation is rooted in the forgiveness of their sins.

 

+ As an adult, St. John started to preach in public, and people from every quarter were attracted to his message. The essence of his preaching was the necessity of repentance and turning away from selfish pursuits. He denounced the Sadducees and Pharisees as a "generation of vipers," and warned them not to assume their heritage gave them special privilege (Lk 3: 8). He warned tax collectors and soldiers against extortion and plunder. His doctrine and manner of life stirred interest, bringing people from all parts to see him leading to thousands unto repentance and baptism.

 

+ Jesus Christ, the Savior Himself, testified regarding St. John that he was a "burning and a shining light" (Jn 5: 35). St. John was the last of the Old Testament prophets, thus serving as a bridge figure between that period of revelation and Jesus.

+ May we use in our daily mission the example of St. John who led a life that prepared others for repentance and receiving Salvation that could only be received through Jesus Christ. May we also always focus on dedicating our lives to praising God, no matter how young we are, just as St. John leaped in his mother’s womb in the presence of Christ

 

 

 

الكنيســـة هــذا الأسبــــوع ....

 

الأحد الرابع من شهر كيهك              4 يناير 2015

 

"لتعطى علم الخلاص لشعبه بمغفرة خطاياهم"

(لو 1: 77)

إنجيل القداس: لوقا 1: 57-80

 

للشماس مارك عطية

+ زكريا الكاهن، والد القديس يوحنا المعمدان، يخاطب صبيه المولود والذى أعطاه الإسم يوحنا ويقول له "نبى العلى تدعى لأنك تتقدم سائرا أمام وجه الرب، لتعد طرقه" (لو1: 76). من المهم هنا أن نلاحظ نبوة ملاخى النبى 3: 1 عن ملاك الله الذى سيرسله ليهئ الطريق أمامه.

 

+ إن ملكوت الله المتوقع من نسل داود قد اقترب، والطفل يوحنا سوف يكون له دوره الذى يجب أن يقوم به. لقد كان رئيس الملائكة غبريال قد أخبر زكريا بأن إبنه سيذهب أمام الرب مثل إيليا الجديد (لو1: 17) ولذلك كان زكريا يعلم أن إبنه يوحنا هو السابق للمسيح. 

+ كان على القديس يوحنا أن يعطى "لتعطى علم الخلاص لشعبه" (لو1: 77). وهذا الخلاص فى جذوره مرتبط بمغفرة الخطايا. 

 

+ عندما نضج القديس يوحنا بدأ يعظ فى العلن، وبدأ الناس من كل ناحية ينجذبون لرسالته. كان مضمون كلامه هو ضرورة التوبة والإبتعاد عن الإنتهازية. لقد أنَّب الصدوقيين والفريسيين وقال أنهم "أولاد الأفاعى" وأنذرهم بأن لا يفترضون أن وضعهم الإجتماعى سوف يعطيهم إمتياز خاص (لو3: 7، 8). لقد أنذر العشارين والجنود ضد الطمع والظلم. لقد كان تعليمه وأسلوبه فى الحياة مصدر جذب فأتى إليه الناس من كل مكان لكى يروه وهو يدفع الألوف نحو التوبة والمعمودية. 

+ إن الرب يسوع المسيح المخلص شهد بنفسه عن يوحنا المعمدان وقال أنه "السراج الموقد المنير" (يو5: 35). إن القديس يوحنا هو آخر أنبياء العهد القديم، وهكذا كان له دور المعبر من العهد القديم إلى ظهور الرب يسوع.

+ ليتنا نستخدم فى شهادتنا اليومية للمسيح مثال القديس يوحنا المعمدان الذى عاش دور تحضير الآخرين للتوبة والحصول على الخلاص الذى يمكن الحصول عليه فقط من خلال الرب يسوع المسيح. ليتنا أيضاً أن نركز دائماً على كيفية تكريس حياتنا لتمجيد الله، مهما كنا صغار السن، تماماً مثل ما ارتكض القديس يوحنا فى بطن أمه ابتهاجاً فى حضرة المسيح.